Dead chic: la vogue des bijoux memento mori

Les crânes – avec et sans os croisés – sont actuellement très stylés. Pensez aux stars du rock, Alexander McQueen,  Damien Hirst . Mais les rappels de la mort, appelés bijoux Memento Mori, sont aussi vieux que la Rome antique et bon nombre d’entre eux datant du XVIIe siècle se rendent au marché.

Il se peut que pendant cette période de guerre et de peste apparemment sans fin, la mort était plus que d’habitude dans l’esprit des gens. Une autre catégorie connexe de bijoux anciens était constituée de ces bijoux faits pour rappeler au porteur un ami cher, un être cher ou un souverain puissant aujourd’hui décédé. Parfois, de l’argent pour fabriquer de tels bijoux sentimentaux (généralement des bagues) était légué dans les testaments de la personne – généralement de sexe masculin – à commémorer.

À Londres Masterpiece en juin, Les Enluminures ont lancé les anneaux Galloway, une collection de six anneaux commémoratifs du XVIIIe siècle, dont la plupart commémorent la vie des rois Charles Ier et Charles II. Malgré ce que vous pouvez penser, aucun de ces bijoux n’est sinistre. Au contraire, les cristaux Stuart – joaillerie anglaise du 17ème siècle – sont souvent jolis. Ils ont l’avantage d’être exceptionnellement avantageux. Lors d’une vente chez Christie’s en 1989 , un collier composé de cristaux Stuart valait 19 000 £. Le mois dernier chez Sotheby’s, un collier de cristal Stuart a atteint 4 375 £. Bien que, de manière générale, le marché des cristaux Stuart soit resté stable au cours des deux dernières années – ce n’est pas une bonne nouvelle pour les revendeurs, mais pour les acheteurs, c’est une opportunité.

Les cristaux Stuart se présentent sous forme d’anneaux, de diapositives, de boucles d’oreilles, de colliers ou même de boutons de manchette. Ils partagent tous cette caractéristique unique: derrière une petite glace en cristal de roche, souvent à facettes, se trouve une scène miniature. Il peut s’agir d’une mèche de cheveux ou d’un squelette, soit verticalement, soit verticalement. En juin, lors de la vente de bijoux de qualité chez Sotheby’s, une diapositive révélait un squelette douteux qui faisait face à l’avant, un bâton dans une main et un sablier rouge dans l’autre. Il a vendu 4 750 £, soit quatre fois son estimation la plus basse.

Les anges sont un autre sujet de prédilection, souvent à deux. Une diapositive dans laquelle deux anges flottants tiennent une couronne de laurier au-dessus d’initiales entrelacées a rapporté 1 188 £ lors de la même vente. Des figures élaborées, entrelacées ou des motifs en fil d’or sont également présents. Un exemple de ce dernier est celui d’un groupe de huit personnes qui ont été vendues à Bonhams pour 5 000 £.

Ces rappels de mortalité ne doivent pas être considérés comme déprimants; ils devraient nous encourager à faire attention aux vivants et à tirer le meilleur parti de la vie.

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